La Chartreuse y Tarragona

Tarragona y la Chartreuse, de ahora en adelante, estos dos nombres están asociados  por  su historia común. Los padres Cartujos encontraron refugio en esta ciudad catalana y allí se instalaron con su destilería que se mantuvo en actividad hasta gran parte del siglo XX. Volvamos a este período y a la mística Chartreuse de Tarragona.

Las circunstancias de la produccion de Chartreuse en España
En abril 1903, y a raíz de la « Ley francesa de Separación de la Iglesia y el Estado », los padres cartujos, fueron expulsados de su monasterio y obligados a exiliarse. « Al mismo tiempo, el Estado francés se apoderó de la célebre marca de licor… ¡ de la marca pero no del secreto de su composición! »
Los padres cartujos encontraron refugio en Cataluña, en la ciudad de Tarragona, e instalaron allí, una destilería. La producción se reanudó en 1904 bajo una nueva denominación de origen « Licor fabricado en Tarragona por los Padres Cartujos » y con una nueva botella.
Debuta así, un conflicto jurídico y comercial con los liquidadores que explotan la marca en el mercado francés y que, habiendo conservado la presentación tradicional, aprovecharon la confusión creada entre los consumidores. « Al extranjero, los Padres Cartujos ganan todos los procesos judiciales y conservan el derecho de utilizar su antigua marca”.
La sociedad que explotaba la Chartreuse en Francia, cesa su actividad en 1929. La  producción continúa en España, aún luego del retorno de los padres a Francia,  a su monasterio e la Gran Chartreuse, durante la segunda guerra. La producción se acabará en los años 1980, por razones económicas.

Licor Chartreuse, elaborado in TarragonaEspecificidad de la Chartreuse de Tarragona
La Chartreuse de Tarragona es distinta de los licores producidos en Francia y las principales diferencias residen en :

  • las hierbas e ingredientes que la componen ; de orígen diferente, cuando son producidos en España.
  • la procedencia de las aguardientes utilizadas en la fabricación : españolas en Tarragona y no francesas.
  • las condiciones de añejamiento de los licores en Cataluña, donde los toneles son almacenados en los graneros sometidos a amplitudes de temperatura, superiores a las constatadas en Francia.

Estos elementos influyen sobre la composición de los licores y hacen de los de Tarragona, algo muy  diferente, en más de un aspecto , a sus hómologos franceses.
La présentacion ha variado evidentemente, con el trascurso del tiempo, pero la etiqueta precisa el origen geográfico de la producción, lo que permite distinguirlas.

Las viejas Tarragona y santa Tecla, en la actualidad
Luego que la destilería de Tarragona, haya cesado su actividad en 1989, toda la  producción se transladó a Voiron y desde entonces, las antiguas botellas españolas se han vuelto cada vez más codiciadas ¡ No solamente son escasas sino que además, comienzan a hacerse viejas ! Estas botellas prestigiosas, figuran entre las Chartreuses mas buscadas.
Y, para celebrar esta herencia y el vínculo con la ciudad catalana, los Padres Cartujos producen cada año una serie limitada de este licor, con ocasión de las fiestas de Santa Tecla durante el mes de septiembre.

Merci beaucoup à Monica pour la traduction !
¡ Mónica muchas gracias por la traducción !